Historia del Renault 12

Actualizado: 15 de dic de 2019

En 1965 Renault inició el llamado Proyecto 117, el cual, finalmente, daría a luz al Renault 12. El objetivo del proyecto, llamado a crear un vehículo que sustituiría al Renault 10, es decir, una berlina media capaz de transportar a las familias de la época, era que fuera amplio, con una cilindrada superior a los 1.000 cc, cómodo y fiable. Concretamente, las especificaciones del resumen final del proyecto decían: el vehículo ha de ser económico y no muy sofisticado, con un espacioso interior y un buen arranque, será suficiente con un motor pequeño. Ha de ser fácil de producir para poder ser realizado en todo el mundo. También tiene que ser fiable para la exportación, aunque lo suficientemente cómodo para satisfacer el mercado francés. Se deberá poder utilizar como base para múltiples combinaciones“.


El motor fue obtenido del mismo R8 y R10, es más, cualquier motor de R10 se adapta perfectamente a un R12, y viceversa, aunque la transmisión de los dos sea diferente (el R8 es de propulsión mientras que el R12 es de tracción), mientras que la caja de cambios fue adaptada del mismo Renault 16, con cuatro marchas (exceptuando el R12 Gordini y el TR que apareció en 1974, que poseían cambio automático de 4 velocidades). A pesar de su configuración (un tres volúmenes con maletero y capacidad familiar) el gran trabajo de Renault hizo que nunca rebasara los 1.000 kilos (en algunos sitios y dependiendo de versiones se habla como peso oficial los ¡930 kg!), es decir, comparativamente a los autos de la época (el Peugeot 504 pesaba más de 1.100 kilos) a algunos de ellos les sacaba la impresionante cifra de 300 kilos más ligero.


Tras casi 5 años de trabajo en el proyecto 117, comienza la producción del R12, que se inició en 1969 (se presentó en los salones de París y Ginebra de 1969 bajo las versiones L y TL) concluyó en Europa en 1980, aunque continuó en Turquía hasta 1999. No obstante, Dacia lo fabricó bajo licencia hasta 2004, por lo que es muy habitual ver actualmente no pocos R12 en ese país, el Dacia 1300 (1300 F, 1302, 1304, 1305, 1320, 1425, 1240 y 1410).

Es un automóvil de turismo del segmento D producido por el fabricante francés Renault entre los años 1969 y 1999. En su lanzamiento, fue posicionado para cubrir en el hueco entre el Renault 6 y el Renault 16. El R12 fue reemplazado en 1978 por el Renault 18 pero continuó en producción fuera de Europa hasta 1999, y fue vendido bajo la marca Dacia hasta 2006.


El R12 es un cinco plazas con motor delantero y tracción delantera, que existe con carrocerías sedán de cuatro puertas y familiar de cinco puertas, que se comercializaban con los nombres "Berline" y "Break" respectivamente.

En 1966, los modelos estaban centrados solamente en el Renault 8 un popular todo atrás que estaba dando su juego y un revolucionario Renault 16 de tracción delantera que había aparecido recientemente y que se desenvolvía bien entre los modelo de gama alta. Paralelamente el Renault 4 seguía su ritmo como vehículo de jóvenes y de mercados rurales. Se decide diseñar un modelo de mayor capacidad, al que se incorporarían a su línea las nuevas tendencias para que ofreciera la menor resistencia posible aplicando las nuevas teorías existentes que luego se plasmarían en el llamado coeficiente CX. De esta forma se configura la llamada “línea flecha”, característica del modelo. Inicialmente se concibió con un revolucionario frontal de tres faros asimétricos, pero las dificultades para una homologación final decidieron dejar las cosas como estaban por aquel entonces, con dos faros.

El sedán fue presentado oficialmente en el Salón del Automóvil de París de 1969, y el familiar se agregó a la gama en 1970.


El modelo se concibió como un modelo de carácter universal y que pretendía realizarse también en países que por aquel entonces se iniciaban en el mundo de la fabricación y el montaje. Para ello se desechó la bondad de las barras de torsión, aplicadas con éxito en los Renault 4 y Renault 16,. acoplándose unos muelles helicoidales de amplio recorrido que recordaban la suavidad de las barras. Por otro lado se le aplicó un eje rígido “sui generis” en la parte trasera que le propiciaba seguridad y facilidad de conducción. De esta manera se evitaba la utilización de sistemas industriales avanzados, como las barras de torsión, en países donde la tecnología aún no había llegado a esos temas. Se trataba de construir un coche robusto y a la vez de mantenimiento seguro y económico, valido en todos los lugares.

En Europa, se ofrecían dos motores de gasolina de cuatro cilindros en línea, un 1269 cc de 54 CV, y un 1565 cc con doble carburador Weber y 125 CV. Éste último se vendía únicamente con carrocería sedán bajo el nombre "R12 Gordini", e incorporaba frenos de disco en las cuatro ruedas y una caja de cambios de cinco marchas. La gama europea fue reestilizada en el año 1975, con una parrilla, faros y tablero distintos.


En Estados Unidos, el motor era un gasolina de 1647 cc, inicialmente de 65 CV y luego de 72 CV. En otros países, existió una variante del de 1269 cc con la cilindrada aumentada a 1397 cc.


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